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Les autres iles

Pour les esprits aventuriers, les autres îles du pays qui restent non développées attireront l’explorateur, l’auteur et l’artiste en chacun de nous, notamment par leur distance et leurs beautésintactes. En plus deRarotonga, Aitutaki et Atiu, Six îles complètentle groupe du sud. Six îles forment le groupe du nord. Certaines sont accessibles par avion, et toutes sont accessibles par bateau. Hors des sentiers battus etétalées surplus de 2 millions de km2 d’océan Pacifique Sud, elles jouissent directement de leur unicité et de leur intemporalité.

Le groupe d'îlesdu Sud

Mauke

Mauke est l’île aux jardins, dontla population locale est très fière de ses potagers. Une île extraordinairement belle, où les fleurs poussent partout de façon naturelle, et où les habitants attrapent leur du soir directement au large du récif proche des terres.

mauke church

Mangaia

Mangaia est la deuxième île la plus large du pays, la plus au sud, et avec ses plus de 18 millions d’années, c'est égalementla plus ancienne. Elle est forméede corail calcaire, et étant surélevée, elle abrite des grottes qui s’étendent dans des cavernes souterraines géantes. Les cyclistes et randonneurs aimeront explorer la brousse tropicale, les vallées et les montagnes, ainsi que les marécages et les côtes brutes et irrégulières.

Mangaia

Mitiaro

Mitiaro est l'une des îles les plus belles encore peu visitées du Pacifique, avec une histoire et une culture distinctives, plus de superbes piscines de calcaire souterraines et des grottes tranquilles. Profitez des maisons de vacances du village où vous habitez avec une famille locale sous un toit de chaume traditionnel.

Vai

Manuae

Situéeàenviron 100 km au sud-est de Aitutaki, le lagon absolument magnifique de Manuae est visible, quand le temps le permet, de l'avion qui fait le voyage entre Aitutaki et Atiu. C’est une réserve naturelle inhabitée et un lieu de prédilection pourla nidification d’oiseaux de mer et des tortues.

Takutea

Les oiseaux marins se portent bien sur cette petite déserte immaculée qui est à quelques milles au large de la côte nord-est d’Atiu. Ce sanctuaire animalier et végétal est administré par une fiducie. Pour pouvoir s'y rendre, une autorisation spéciale doit être délivréepar le Président de la fiducie et par le High Chief Rongomatane Ariki.

Le groupe d'îlesdu Nord

Manihiki

Manihiki est un atoll composé d’un ensemble de 40 minuscules îlots coralliens qui forment un cercle autour d’un immense lagon d'eau claire et bleue. Une véritable évasion du monde moderne, oùletemps s’arrête. C'est une destination complètementépargnée par le tourisme. Manihiki est le centre de perliculture des Iles Cook. Ces fermes de perles noires légendaires sont construites par les familles locales sur des affleurements de corail qui sont dispersés sur le lagon turquoise.

Penrhyn

Penrhyn est l’île la plus septentrionale du groupe des Iles Cook. Sa caractéristique la plus spectaculaire est l'immense lagon clos qui recouvre 233 km², l’un des plus larges dans le Pacifique Sud. Il y a deux villages sur les îlots aux extrémités opposées du lagon : Omoka et Tetautua.

Rakahanga

Le lagon de Rakahanga, sauvage et pittoresque, est bordépardeux îles principales incroyablement belles et sept îlots. L’accès se fait uniquement par bateau depuis son île voisine Manihiki qui est située à 42 km au sud-est.

Pukapuka

C'est l'un des plus beaux endroits intacts et isolés du Pacifique. L’éloignement de Pukapuka contribue notamment à maintenir de merveilleuses traditions et la culture de son peuple reste en grande partie inchangée depuis des siècles. L'île se situeà1150km de Rarotonga et est accessible par avion. Pukapuka est l’une des deux langues officielles des Iles Cook.

Nassau

Souvent décrite comme l’Eden des Iles Cook, Nassau a une population d'environ 70 personnes. L'îlese trouve à 83 km au sud de Pukapuka. Mesurant seulement un kilomètre carré, c’est la seule île du groue du Nord des Iles Cook qui n'a pas de lagon. Il est possible d’y accéder par bateau depuis Pukapuka.

Nassau, Aerial

Suwarrow

Le Parc National de Suwarrow est le premier Parc National des Iles Cook. Cette île est inhabitée et est une aire de reproduction intacte pour les tortues, les oiseaux et les crabes. Des gardiens vivent sur l’île entre les saisons des cyclones, c'est-à-dire d’avril à novembre, lorsque les yachts de passage transitent par Suwarrow au cours de leur traversée duPacifique Sud.

Palmerston

Incroyablement belle, et bien qu'extrèmement isolée, Palmerston a été rendue célèbre par l’anglais William Marsters qui s’y est installéen 1863 avec ses trois épouses. Environ 60 descendants vivent sur cette île qui a six jolis motus et un grand lagon bleu de 11 km de large. Palmerston accueille les bateaux de croisière et yachts occasionnels.

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