Nuestra Historia & Personas

Descubra más sobre nuestra gente y nuestra historia.
Como gente moderna del Pacífico, los animados habitantes de las Islas Cook son una mezcla cosmopolita de influencia occidental y herencia polinesia antigua. Como cualquier verdadero maorí de sangre, disfrutamos de pompa, esplendor y grandes ceremonias con costumbres tradicionales y mucho banquete. Hospitalidad, sonrisas y una cálida bienvenida son algo natural.

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Nuestra gente
La belleza natural y virgen y el encanto de nuestro paisaje se combinan con la amabilidad de nuestra gente que no piensa en ofrecer un aventón, entablar una conversación o invitar a visitantes a salir por la noche. Como parte de nuestra cultura, nuestro espíritu extrovertido significa que nos encanta relacionarnos con los viajeros y compartir nuestro pequeño estilo de vida paradisíaco. La gente puede venir por el calor de nuestro sol, pero recuerde el calor de los lugareños para siempre.

Valores familiares
Los rasgos inherentes del cuidado genuino por los demás y el amor por la familia son evidentes, sin importar el origen de la isla. El vínculo familiar es vital y la familia extensa es una parte integral de la vida. Los niños a menudo viven con abuelos y sobrinos y las sobrinas viven con tías y tíos. Se alienta ampliamente la adopción de miembros de la familia.

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Grandes animadores
También somos los grandes animadores del Pacífico, los mejores bailarines y bateristas de la Polinesia. Los festivales son una parte importante de la vida, con una feroz competencia entre las islas para producir los artistas más destacados.

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Nuestra historia

Gran migración polinesia
Los habitantes de las Islas Cook son verdaderos polinesios que se conectan directamente con los mejores marinos del Pacífico. La navegación sofisticada los llevó sin miedo a buscar nuevas tierras. Su valentía, habilidad y fuerza superan con creces a los legendarios aventureros de Portugal o España, los holandeses o los ingleses. A partir del 1500 aC, las islas polinesias fueron pobladas gradualmente por ancestros maoríes que desembarcaron en sus Vakas (magníficas canoas gigantes de doble casco) guiados por las estrellas y su famoso poder de navegación. El mismo centro de la Polinesia, las Islas Cook se extienden en una dispersión de 2 millones de kilómetros cuadrados. Los polinesios llegaron a Rarotonga alrededor del año 800 d.C., navegando desde Tupua'i, ahora Polinesia Francesa.

Las migraciones maoríes a Nueva Zelanda comenzaron desde Rarotonga ya en el siglo V d.C. Estrechamente vinculado en cultura e idioma a los maoríes de Nueva Zelanda, los maohi de la Polinesia Francesa, los rapanui de la Isla de Pascua y los Kanaka Maoli de Hawai, aproximadamente el 87% de los habitantes de las Islas Cook son maoríes polinesios de las Islas Cook.

Capitán James Cook
Después de las escalas de los exploradores españoles Álvaro de Mendana que avistaron Pukapuka en 1595, y Pedro Fernández de Quirós avistaron Rakahanga en 1606, el capitán James Cook avistó Manuae en 1773, luego posteriormente Palmerston, Takutea, Mangaia y Atiu , donde desembarcó el teniente Gore en 1777. El temible capitán William Bligh avistó por primera vez Aitutaki en 1789 y poco después, tras el sangriento motín en el Bounty, el bucanero Fletcher Christian, habiendo secundado el propio barco del capitán Bligh, navegó hacia Rarotonga.

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Misioneros cristianos
La influencia de los primeros misioneros cristianos en 1821 fue inmediata. El reverendo John Williams de la Sociedad Misionera de Londres y sus misioneros hicieron todo lo posible por detener lo que consideraban los deseos carnales de los habitantes, pero que de hecho era la herencia cultural de los habitantes de las islas Cook. No se permitió cantar, bailar ni tocar la batería. Su llegada alteró la forma de vida tradicional, pero de alguna manera los habitantes de las Islas Cook se las han arreglado para preservar bellamente su orgullosa herencia polinesia y combinarla con su fe cristiana. Aitutaki fue la primera isla de las Islas Cook en aceptar el cristianismo, por lo que en 1823 se construyó una iglesia de roca de coral de piedra caliza en Arutanga y es la iglesia más antigua de las Islas Cook. La impresionante acústica de la Iglesia CICC crea una experiencia conmovedora: los visitantes quedan cautivados por el hermoso sonido del canto de himnos rodeado por un interior magníficamente diseñado. La influencia de los misioneros ha beneficiado a todos, con las hermosas iglesias blancas, la acapella cantando los domingos y el tradicional muumuu saliendo de ellas.

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Historia política
Originalmente nombradas Islas Hervey en honor a un señor británico, los rusos las llamaron Islas Cook en honor al famoso capitán en 1823. En 1888 se convirtieron en parte del Dominio Británico, debido a temores Francia puede apoderarse de las islas primero.

En 1901 Nueva Zelanda decidió anexar el país a pesar de la oposición de los jefes tradicionales. Muchas de las islas fueron gobernadas de forma independiente por jefes locales sin una ley estatutaria federal para decidir tales cosas. Sin embargo, siguió siendo un protectorado hasta 1965, cuando, como Estado autónomo bajo los auspicios de Nueva Zelanda, Sir Albert Henry fue elegido Primer Ministro. Hoy, el país es esencialmente independiente o autónomo en libre asociación con Nueva Zelanda, que supervisa la defensa.

En junio de 1980 se firmó un tratado con los Estados Unidos en el que los estadounidenses renunciaron a todas las reclamaciones sobre las islas de Penrhyn, Pukapuka, Manihiki y Rakahanga. Un tratado con Francia delimitó la frontera entre los Cook y la Polinesia Francesa en 1990.