Notre histoire & Gens

Apprenez-en davantage sur notre peuple et notre histoire.
En tant que peuple moderne du Pacifique, les habitants des îles Cook sont un mélange cosmopolite d'influence occidentale et d'ancien héritage polynésien. Comme tout vrai Maori sanglant, nous apprécions la pompe, la splendeur et les grandes cérémonies avec les coutumes traditionnelles et beaucoup de festins. L'hospitalité, les sourires et un accueil chaleureux viennent naturellement.

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Notre peuple
La beauté et le charme naturels et intacts de notre paysage sont égalés par la gentillesse de nos gens qui ne pensent pas à offrir un ascenseur, engager une conversation ou inviter des visiteurs à une soirée. Faisant partie de notre culture, notre esprit extraverti signifie que nous aimons dialoguer avec les voyageurs et partager notre style de vie de petit paradis. Les gens peuvent venir pour la chaleur de notre soleil, mais souvenez-vous de la chaleur des locaux pour toujours.

Valeurs familiales
Les traits inhérents au véritable souci des autres et à l’amour de la famille sont évidents, quel que soit le contexte de l’île. Le lien familial est vital et la famille élargie fait partie intégrante de la vie. Les enfants vivent souvent avec leurs grands-parents et leurs neveux et les nièces vivent avec des tantes et des oncles. L'adoption des membres de la famille est largement encouragée.

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Grands artistes
Nous sommes aussi les grands artistes du Pacifique, les meilleurs danseurs et batteurs de Polynésie. Les festivals sont une partie importante de la vie, avec une concurrence féroce entre les îles pour produire les artistes les plus remarquables.

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Notre histoire

Grande migration polynésienne
Les Cook Islanders sont de véritables Polynésiens qui se connectent directement aux meilleurs marins du Pacifique. Une navigation sophistiquée les a conduits sans crainte à la recherche de nouvelles terres. Leur bravoure, leurs compétences et leur force dépassent de loin les aventuriers légendaires du Portugal ou d'Espagne, des Néerlandais ou des Anglais. A partir de 1500 avant JC, les îles polynésiennes sont peu à peu peuplées d'ancêtres maoris qui débarquent dans leurs Vakas (magnifiques canoës géants à double coque) guidés par les étoiles et leur fameux pouvoir de navigation. Au centre même de la Polynésie, les îles Cook s'étendent sur 2 millions de kilomètres carrés. Les Polynésiens sont arrivés à Rarotonga vers 800 après JC, en provenance de Tupua’i, aujourd'hui Polynésie française.

Les migrations maories vers la Nouvelle-Zélande ont commencé à partir de Rarotonga dès le 5ème siècle après JC. Étroitement liés par leur culture et leur langue aux Maoris de Nouvelle-Zélande, aux Maohi de Polynésie française, aux Rapanui de l'île de Pâques et aux Kanaka Maoli d'Hawaï - environ 87% des habitants des îles Cook sont des Maoris polynésiens de l'île Cook.

Capitaine James Cook
Après les escales des explorateurs espagnols Alvaro de Mendana apercevant Pukapuka en 1595 et Pedro Fernandez de Quiros apercevant Rakahanga en 1606, le capitaine James Cook aperçut Manuae en 1773, puis Palmerston, Takutea, Mangaia et Atiu , où le lieutenant Gore débarqua en 1777. Le redoutable capitaine William Bligh aperçut Aitutaki pour la première fois en 1789 et peu de temps après, à la suite de la très sanglante Mutinerie sur le Bounty, le boucanier Fletcher Christian, ayant secondé le bateau du capitaine Bligh, s'embarqua pour Rarotonga.

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Missionnaires chrétiens
L'influence des premiers missionnaires chrétiens en 1821 fut immédiate. Le révérend John Williams de la London Missionary Society et ses missionnaires ont fait de leur mieux pour endiguer ce qu'ils considéraient comme les désirs charnels des habitants, mais qui était en fait l'héritage culturel des Cook Islanders. Aucun chant, danse ou tambour n'est autorisé. Leur arrivée a modifié le mode de vie traditionnel, mais les habitants des îles Cook ont ​​réussi à préserver magnifiquement leur fier héritage polynésien et à le mélanger à leur foi chrétienne. Aitutaki a été la première île des îles Cook à accepter le christianisme.En 1823, une église en pierre de corail calcaire a été construite à Arutanga et est la plus ancienne église des îles Cook. L'acoustique époustouflante de l'église CICC en fait une expérience émouvante - les visiteurs sont impressionnés par le magnifique son du chant de l'hymne entouré d'un intérieur superbement conçu. L'influence des missionnaires a profité à tous, avec les belles églises blanches, le chant acapella le dimanche et le muumuu traditionnel venant d'eux.

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Histoire politique
Initialement nommés les îles Hervey en l'honneur d'un seigneur britannique, les Russes les nommèrent les îles Cook en l'honneur du célèbre capitaine en 1823. En 1888, ils devinrent une partie du Dominion britannique, par peur La France peut s'emparer des îles en premier.

En 1901, la Nouvelle-Zélande décida d'annexer le pays malgré l'opposition des chefs traditionnels. De nombreuses îles étaient dirigées indépendamment par des chefs locaux sans aucune loi fédérale pour décider de telles choses. Cependant, il est resté un protectorat jusqu'en 1965, date à laquelle, en tant qu’État autonome sous les auspices de la Nouvelle-Zélande, Sir Albert Henry a été élu Premier Ministre. Aujourd'hui, le pays est essentiellement indépendant ou autonome en association libre avec la Nouvelle-Zélande, qui supervise la défense.

Un traité a été signé en juin 1980 avec les États-Unis dans lequel toutes les revendications sur les îles de Penrhyn, Pukapuka, Manihiki et Rakahanga ont été abandonnées par les Américains. Un traité avec la France a délimité la frontière entre les Cook et la Polynésie française en 1990.