- Découvrir - Suwarrow

Décrite comme «l’île au trésor» ou comme «l’île la plus romantique du monde» par l’épouse de l’auteur Robert Louis Stevenson, Fanny, Suwarrow reflète bien ces noms descriptifs.

Atoll corallien de basse altitude qui est le plus au sud du nord des îles Cook, il est réputé avoir eu des colons polynésiens à l'époque préhistorique. Mais lorsque le navire russe Suvorov - qui aurait suivi des nuages ​​d'oiseaux - a atterri en 1814, personne n'était là. C'est ainsi que le navire - du nom du général Alexander Suvorov (qui apparaît sous le nom de «Suwarrow» dans l'épopée Don Juan de Lord Byron) a légué à l'île son nom. Avec l'un des meilleurs ports du Pacifique, le récif renferme un grand lagon enclavé et les îlots immaculés qui forment l'île sont dispersés autour du bord. À environ une fois et demie la taille de Rarotonga, c'est en effet l'une des plus parfaites des îles du Pacifique, mais son inaccessibilité en fait un havre pour les plus intrépides. En plus de sa sensibilité aux cyclones qui créent souvent des vagues qui balayent l'atoll.

Aujourd'hui, seuls deux gardiens y vivent et par intermittence. Mais entre sa découverte et maintenant, l'île a été rendue célèbre par de nombreux récits romantiques. L'une était la façon dont elle prétendait être l'île au trésor - lorsque, au milieu du XIXe siècle, un navire de Tahiti récupérant les profondeurs du récif a déterré un vieux coffre de fer près des rives de l'île d'Anchorage (l'une des plus connues de Suwarrow) avec quelque 22000 $ (maintenant 5 millions de dollars américains) en pièces.

Suwarrow Suwarrow

En 1876, un Néo-Zélandais Henry Mair a trouvé huit bijoux dans un nid de tortues. Malheureusement, il n'a pas pu le porter, alors il l'a enterré avec l'intention de revenir. Cependant, des années plus tard, il fut attaqué et matraqué par des indigènes des Nouvelles-Hébrides; aucune trace n'a été trouvée. Les pièces datent de 100 ans auparavant, lorsque les navires britanniques et espagnols naviguaient régulièrement sur les mers. En fait, pendant 250 ans, les galions espagnols ont traversé le Pacifique de la côte ouest américaine et du Mexique aux Philippines et on pense que certains ont peut-être perdu leur chemin et ont fait naufrage à cause des violentes tempêtes et cyclones. La preuve en est la découverte de murs et de plates-formes en pierre, de fours à chaux, d'un silex, d'un mousquet et d'un squelette au cours des années 1870, lorsque la haute forêt et les banians de l'île d'Anchorage ont été défrichés.

Cependant, la plus grande renommée de Suwarrow vient du regretté reclus kiwi Tom Neale, qui a vécu sur Suwarrow à trois reprises au cours de sa vie entre 1952 et 1977 (un total de 15 ans). Il passait son temps à entretenir son jardin, à élever des poulets, à attraper du poisson et à chasser les crabes de noix de coco. Marin kiwi qui rêvait de vivre seul sur une île tropique, il a lu sur Suwarrow et en est tombé amoureux lorsque son navire s'y est arrêté en 1945. Cet «ermite de Suwarrow» est resté sur son île de rêve jusqu'à ce qu'il soit contraint par une mauvaise santé, de retourner à Rarotonga où il mourut à l'âge de 75 ans. Son récit «Une île pour soi» sur son expérience de vie sur cet atoll isolé fit de ce havre isolé l'un des plus réputés des mers du Sud. Fascinant et émouvant, il ne fait aucun doute que les autres plaisanciers du monde entier ont été charmés par ses raisons de vivre cette vie solitaire - «J'ai choisi de vivre dans les îles du Pacifique parce que la vie y évolue au rythme auquel vous pensez que Dieu devait avoir à l'esprit à l'origine quand Il a fait le soleil pour nous garder au chaud et a fourni les fruits de la terre pour la prise. Pour lequel il n'y a probablement plus d'incitation nécessaire pour découvrir cette île par vous-même.

Suwarrow Suwarriw

Le grand écrivain de voyage Robert John Frisbie (connu dans les îles sous le nom de Ropati) avec ses enfants a passé près d'un an à Suwarrow. L’histoire de leur survie dans l’une des pires tempêtes sur le minuscule motu est devenue son célèbre livre «L’île du désir». Le propre livre de Tom Neale est né de son amitié avec Ropati, dont il attribue l’inspiration.

Cependant, les trésors de Suwarrow ne se trouvent pas seulement dans la terre. Les herbes et arbustes et l'héliotrope de plage poussent en abondance avec les plus grandes îles couvertes de touffes denses - d'où le nom Motu Tou, qui est l'une des îles les plus à l'ouest de cet atoll. C'est également l'un des sites de reproduction les plus importants pour dix espèces d'oiseaux de mer, des milliers d'entre eux glissant et plongeant continuellement dans le ciel au-dessus. Environ 80000 sternes fuligineuses nichent ici, mais le plus étonnant est le Fou masqué - l'un des plus gros de l'espèce. Environ 3% de tous les tropicbirds à queue rousse se reproduisent ici (environ 400) et au moins 9% de la population mondiale de la petite frégate (environ 8500), généralement sur l'îlot Gull. Pour l'ornithologue, c'est un pays des merveilles.

Mais cela ne s’arrête pas là. En plus d'un million d'oiseaux marins, la vie marine est miraculeuse. Lieu de reproduction vital pour les tortues vertes et les crabes de cocotiers, le lagon regorge de couleurs. Poisson chauve-souris, idoles mauresques, étoiles de mer et mérous se trouvent parmi les kaoa qui découpent le lagon et offrent de superbes sites de plongée en apnée. Dans les eaux à l'extérieur du récif se trouvent des carangues, des barracudas, des requins à pointe blanche et à pointe noire, des requins gris de récif et ces gentils géants, les raies Manta - nageant paresseusement avec même l'étrange faux épaulard de temps en temps.

Toute cette abondance était une bonne raison pour faire de Suwarrow un parc national des Cook en 1978. L'île elle-même et ses environs sont des terres de la Couronne sous la juridiction des îles Cook.

Bien qu'il ne soit possible de découvrir ces trésors que par le biais d'un yacht privé ou de l'affrètement d'un navire et qu'il soit essentiel de faire savoir aux gardiens que vous venez, s'aventurer sur ces côtes apporte une vie de souvenirs de plages nacrées, de baignade et de plongée dans des lagons bleus cristallins et dormir sous une nuit étoilée. Quel meilleur trésor que ça?