- Découvrir - Manuae

Manuae est l'une des îles les plus reculées des îles Cook. Inhabitée par l'homme; grouillant de vie marine et de tortues marines, cette petite île est un véritable atoll corallien, situé au sommet d'un volcan submergé qui plonge profondément dans les fonds marins.

Ses petits îlots en forme de fer à cheval qui se trouvent de chaque côté de la lagune - Manuae à l'ouest et Te Au O Te à l'est - couvrent au total une superficie de 6,17 km de part et d'autre de la lagune de 13 kilomètres carrés qui est aujourd'hui le lieu de toute l'action. .
Ce n’était pas toujours le cas. À peu près au moment où le capitaine Cook l'aperçut pour la première fois en 1773 - la première de toutes les îles Cook qu'il aperçut - elle fut colonisée par environ 600 Polynésiens. Au moment où le révérend John Williams y est arrivé quelque cinquante ans plus tard, la population de Manuae était tombée à environ 40. Au moment où les missionnaires ont navigué pour faire leur marque, il n'y avait que cinq hommes et trois femmes qui sont restés et ont été déplacés. à Aitutaki - il est voisin à environ 100 kilomètres au sud-est. Il y avait un pic de population de 32 habitants vers 1956, mais vingt ans plus tard, l'île a été abandonnée.

Même son nom a eu une histoire disparate. Initialement nommé Sandwich Island par le capitaine Cook, il l'a ensuite changé en Hervey Island parce qu'il a décidé de nommer le Sandwich des îles hawaïennes à la place. Finalement, elle devint affectueusement connue sous le nom d’île ou île de Hervey qui s’appliqua plus tard à l’ensemble du groupe sud jusqu’en 1824, date à laquelle toutes les îles furent renommées les îles Cook par le cartographe russe von Krusenstern en l’honneur de l’homme qui les découvrit.

Avant que la vie marine ne la revendique comme la leur, cependant, l’histoire plutôt tachetée de Manuae inclut également le fait qu’à un moment donné, elle a été utilisée comme colonie pénitentiaire parce que Rarotonga n’avait pas de prison. Heureusement, cela a été abandonné quand on a été construit sur Rarotonga vers 1915. On s'est alors tourné vers le fait qu'il devienne une source de coprah (viande de coco séchée). Mais la colonie qui a été établie à côté du petit passage de récif juste au nord-est de Turakino, le point le plus à l'ouest de l'atoll - et extrêmement dangereux à pénétrer - a été abandonnée lorsque les prix du coprah ont chuté.

Manuae Manuae

Il y a eu une petite interruption lorsqu'une piste d'atterrissage a été construite dans la perspective d'une conversion en un complexe exclusif et un casino qui n'a pas abouti - et les restes sont devenus envahis par la végétation et inutilisables. Et enfin, les humains vivant sur l'atoll ont été interdits par les Aitutakiens qui ont décidé que Manuae et sa vie marine avaient besoin de protection et aussi des provisions étaient nécessaires pour que sa biodiversité récupère des conséquences de la récolte du coprah.

En dehors du récif se trouvent de riches zones de pêche, mais malgré la carrière disponible, peu de gens s'aventurent dans ses eaux. Et étant donné les défis de ce passage très étroit dans la lagune, même si d'énormes variétés de poissons nagent langoureusement et avec confiance au bord de l'eau, ils ne sont généralement pas une prise.

Tout cela fait de Manuae l'une des îles les plus reculées. Une liaison avec le Conseil de l'île pour obtenir la permission de visiter est nécessaire, puis un local expérimenté avec un bateau à moteur très robuste et bien équipé pour effectuer le voyage de trois ou quatre heures. Ajouté à quoi cela ne peut être que lorsque le temps est le plus calme. Des yachts commerciaux font parfois des escales dans le cadre d'un plus grand voyage d'aventure dans les îles du Nord. Mais la seule autre forme de vie à atterrir est le courlis à poils qui atterrit sur Te Au Otu pendant l'été. L'avion longue distance le plus menacé, le périple du Courlis commence en Alaska - sa destination de Te Au Otu, inhabitée et protégée, constitue sans aucun doute le sanctuaire parfait à la fin du vol de ces petits voyageurs robustes.

La beauté de Manuae a été expérimentée par peu. Sa tranquillité est une légende. Mais les difficultés pour y arriver le rendent désirable mais insaisissable et seuls quelques chanceux peuvent prétendre avoir atterri sur ses côtes.