- Scopri - Manuae

Manuae è una delle isole più remote delle Isole Cook. Disabitato dall'uomo; brulicante di vita marina e tartarughe marine, questa piccola isola è un vero atollo corallino, incastonato sulla cima di un vulcano sommerso che si tuffa in profondità nel fondo dell'oceano.

I suoi piccoli isolotti a forma di ferro di cavallo che si trovano su entrambi i lati della laguna - Manuae a ovest e Te Au O Te a est - coprono complessivamente un'area di 6,17 km su entrambi i lati della laguna di 13 chilometri quadrati che in questi giorni è dove si svolge tutta l'azione .
Non è stato sempre così. All'incirca nel periodo in cui il capitano Cook la avvistò per la prima volta nel 1773 - la prima di tutte le Isole Cook che avvistò - fu colonizzata da circa 600 polinesiani. Quando il reverendo John Williams arrivò lì, una cinquantina d'anni dopo, la popolazione di Manuae si era ridotta a circa 40. Quando i missionari arrivarono per lasciare il segno, c'erano solo cinque uomini e tre donne che rimasero e, furono spostati verso Aitutaki - è vicino a circa 100 chilometri a sud-est. Ci fu un picco di 32 abitanti intorno al 1956 ma vent'anni dopo l'isola fu abbandonata.

Anche il suo nome ha avuto una storia disparata. Originariamente chiamata Sandwich Island dal Capitano Cook, l'ha poi cambiata in Hervey Island perché ha deciso di chiamare invece il Sandwich delle isole hawaiane. Alla fine divenne affettuosamente nota come Isola di Hervey o Isola che in seguito si applicò all'intero Gruppo Meridionale fino al 1824, quando tutte le isole furono ribattezzate Isole Cook dal cartografo russo, von Krusenstern in onore dell'uomo che le scoprì.

Prima che la vita marina lo rivendicasse come proprio, tuttavia, la storia piuttosto macchiata di Manuae include anche il fatto che a un certo punto fu usata come colonia penale perché Rarotonga non aveva una prigione. Fortunatamente, quella fu abbandonata quando ne fu costruita una a Rarotonga intorno al 1915. L'attenzione fu poi rivolta a diventare una fonte di copra (polpa di cocco essiccata). Ma l'insediamento che è stato stabilito vicino al minuscolo passaggio della barriera corallina appena a nord-est di Turakino, il punto più occidentale dell'atollo - ed estremamente pericoloso per entrare - è stato abbandonato quando i prezzi della copra sono crollati.

Manuae Manuae

C'è stata una piccola interruzione quando è stata costruita una pista di atterraggio per la prospettiva di una conversione in un resort esclusivo e casinò che non è andata a buon fine - ei resti sono diventati troppo cresciuti e inutilizzabili. Infine, gli esseri umani che vivevano sull'atollo furono proibiti dagli Aitutakiani che decisero che Manuae e la sua vita marina avevano bisogno di protezione e anche di provviste affinché la sua biodiversità si riprendesse dalle conseguenze della raccolta della copra.

Al di fuori della barriera corallina si trovano ricche zone di pesca, ma nonostante le cave disponibili non molti si avventurano nelle sue acque. E date le difficoltà di quel passaggio molto stretto nella laguna, anche se enormi varietà di pesci nuotano languidamente e con sicurezza sul bordo dell'acqua, di solito non sono una cattura.

Tutto ciò rende Manuae una delle isole più remote. È necessario un collegamento con il Consiglio dell'isola per il permesso di visita e quindi un locale esperto con un motoscafo molto robusto e ben attrezzato per fare il viaggio di tre o quattro ore. In aggiunta a ciò può essere solo quando il tempo è più calmo. Occasionalmente gli yacht commerciali fanno scalo come parte di un più ampio tour avventuroso delle Isole del Nord. Ma l'unica altra forma di vita a terra è il chiurlo dalla coscia di setola che atterra su Te Au Otu durante l'estate. Il viaggiatore di lunga distanza più a rischio, il viaggio del chiurlo inizia in Alaska, quindi la sua destinazione del disabitato e protetto Te Au Otu fornisce senza dubbio il rifugio perfetto alla fine del volo di questi piccoli viaggiatori arditi.

La bellezza di Manuae è stata vissuta da pochi. La sua tranquillità è leggenda. Ma le difficoltà per arrivarci lo rendono, desiderabile ma sfuggente e solo pochi fortunati possono rivendicare di essere sbarcati sulle sue coste.