- Découvrir - Takutea

Petit bijou dans une mer cristalline, Takutea est l'archétype de l'île tropicale avec son centre émeraude bordé d'un sable de corail.

Les preuves indiquent que le Takutea n'a jamais été colonisé malgré le capitaine Cook, qui a aperçu l'île en 1777, et son équipage trouvant de vieilles huttes quand ils ont atterri - avec difficulté - le 4 avril. Propriété et administrée par tous les propriétaires fonciers d'Atiu à seulement 20 kilomètres au nord-ouest (le plus proche voisin de l'île), elle est rarement visitée malgré son riche attrait de végétation luxuriante, de vie marine grouillante, de plongée spectaculaire et de vagues séduisantes pour ceux qui aiment le défi du surf .

Malheureusement, tout cet enchantement n'est accessible que par temps calme et sous le vent. Le récif ininterrompu qui l'entoure rend pratiquement impossible de prendre pied et cela sans la distance à parcourir et l'imprévisibilité de la météo. Mais pour ceux qui jettent tous ces obstacles de côté, ses joies sont nombreuses.

Les années passées, les Atiuans voyageaient fréquemment pour la générosité de crabes de noix de coco, de poissons, d'écrevisses, de paua, de tortues et d'oiseaux. Mais même ils ont été contrecarrés lorsqu'un grand nombre d'insulaires ont été perdus en mer en 1963, voyageant entre Manihiki et Rakahanga. Des lois interdisant de voyager entre les îles sur des bateaux traditionnels ont été introduites et Takutea est devenue une région sauvage isolée.

Takutea Takutea

Quelques décennies plus tard, il a été déclaré sanctuaire d'oiseaux et de tortues et dans ce mode protégé, il a fleuri. Les oiseaux de mer qui roulent remplissent les cieux, comme les oiseaux tropiques à queue rouge et les fous à pieds rouges ainsi que la variété à pattes brunes, les grandes frégates, les noddys bruns et noirs, la sterne blanche et le héron de récif, tous florissants sous l'administration de une confiance. Une autorisation spéciale du haut chef est nécessaire pour visiter ou naviguer sur la baie de Bounty pour une excursion écologique. Les seules autres visites sont celles des coupeurs de coprah d'Atiuan qui coupent les noix de coco une fois par an et rassemblent les plumes de queue prisées des oiseaux utilisées pour embellir les costumes traditionnels.

Mais pour les courageux, les récompenses sont merveilleuses. La plongée est incomparable dans un récif intact et non pollué qui fait se demander d'où vient l'idée de l'effondrement des récifs coralliens du monde. Pristine et pittoresque, c'est un exemple parfait de la façon dont la conservation peut assurer la longévité de la vie marine.

Ensuite, il y a le surf. Avec deux pauses possibles pour les experts, le West Corner et le Southeast Shelving Reef sont réputés pour être les meilleurs des Cooks. Les conditions ne sont favorables que lorsqu'une tempête vient de l'est, du sud-est et d'un vent du nord-ouest. Des courses de 400 mètres sont possibles - c'est juste que malgré les tentatives, personne n'a réussi.

Récemment, l’inaccessibilité à distance de Takutea a été surmontée avec la possibilité de louer un bateau de pêche ou de voyager sur la baie de Bounty. Ça en vaut la peine.