- Découvrir - Atiu

Plus de huit millions d'années et la troisième plus grande île du groupe. Cette île est le rêve d’un écologiste - et un aimant pour l’aventurier. Une masse volcanique qui, au fil des siècles, s'est levée de la mer pour être entourée d'un récif de corail calcaire nommé makatea

Plus de huit millions d'années et la troisième plus grande île du groupe. Cette île est le rêve d’un écologiste - et un aimant pour l’aventurier. Une masse volcanique qui, au fil des siècles, s'est levée de la mer pour être entourée d'un récif corallien de calcaire appelé makatea. Sa paix et son harmonie absolues avec la nature garantissent certainement la réputation de l’île d’abriter certains des guerriers les plus féroces des cuisiniers du Sud, qui ont constamment assiégé leurs plus petits voisins à Mitiaro et Mauke. Les plages de sable sont rares mais parfaites. Niché comme de petits secrets dans la côte. Intacte et luxuriante avec une forêt tropicale dense et un plateau central inattendu selon la légende lorsque les Polynésiens ont atterri sur les côtes à crête blanche d'Atiu, les oiseaux et les insectes étaient sa seule vie.
En tant que l'une des trois îles du groupe sud connues sous le nom de Nga-Pu -Toru, Atui attire l'esprit de l'explorateur. Sans boîtes de nuit, pratiquement pas de township, environ 400 personnes et quelques cafés avec peu de trafic - c'est une véritable évasion. La vie est à peu près la même qu'il y a 25 ans et offre donc un aperçu vraiment authentique de la vie insulaire avec ses cinq petits villages de Tengatangi, Areora, Ngatiarua, Mapumai et Teenui nichés au centre. Les jardins prospèrent sur son sol riche et certains jours, l'arôme doux des grains de café de culture biologique se torréfie dans les plantations qui produisent certains des meilleurs cafés Arabica du Pacifique.

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Cependant, aujourd'hui, son attrait particulier est l'avifaune qui vous laissera sans voix - surtout en volant autour de la forêt qui prospère sur le makatea, festonnée car elle est avec de rares fougères géantes et un feuillage abondant. Le plus rare, le Kopeka est un minuscule swiftlet qui navigue son vol dans le noir absolu, sentant son voyage comme une chauve-souris en utilisant sa puissance de sonar. Trouvé nulle part ailleurs dans le monde, il vit à l'intérieur de ces grottes calcaires qui bordent l'île. C’est donc un voyage pour les intrépides. Mais pour les ornithologues, cette île est un havre de paix pour observer les panaches exotiques du Tavake, du White Capped Noddy, de la Grande Frégate et du Brown Bobby (pas de prix pour les droits d'appellation sur les trois derniers!}. Le Kakerori en voie de disparition et le coloré Les Kura volent autour de sites historiques. En fait, on peut trouver ici onze oiseaux indigènes, dont le plus bruyant est le martin-pêcheur bleu, avec ses cris à travers l'alambic de la jungle.
Et pour les intrépides, une promenade à travers cette fantastique jungle tropicale dense couvrant le makatea mène à la grotte d'Anatakitaki où trois étonnantes cavernes abritent des bassins d'eau claire et fraîche, des stalagmites, des stalactites et un haut plafond cathédrale naturel au-dessus. Les artefacts peuvent être trouvés au fond des chambres. Le Te Ana o Raka, avec ses 15 chambres étonnantes était la maison de la famille Rakanui et Nurau et Vai Akaruru sont des eaux souterraines profondes dont rêvent les plongeurs. environ avec leurs quelque 50 mètres de profondeur.

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Mais si vous pensez que seuls les niveaux élevés d’oiseaux sont attrayants dans cette plaine luxuriante, essayez un rite traditionnel qui se termine plusieurs fois par jour, même pour les amoureux des oiseaux les plus assidus. Certains Maoris ont trouvé l'influence missionnaire juste un peu trop et quand on leur a dit «ne pas boire», ils sont simplement allés dans la brousse et ont commencé leur propre rituel du tumunu; une activité très conviviale qui porte le nom des barriques de brassage taillées dans la partie la plus épaisse du cocotier. Il s'agit de passer autour d'une demi-noix de coco remplie de jus de fruits fermenté tout en discutant en cercle. Ouverte et clôturée par une prière, la cérémonie a des codes de conduite clairs. Mais finalement, après quelques gorgées de cette potion mortelle, la conversation devient quelque peu indéchiffrable. Cela bat certainement le pub pour un six.