- Descubrir - Palmerston

Palmerston se sienta como un collar delicado en el cuerpo azul del Pacífico, su arrecife de coral y playas blancas colgadas con seis motu de arena esparcidas a través de él y una vasta laguna circundante. Los pequeños islotes, Palmerston, North Island, Lee To Us, Leicester, Primrose, Tons y Cooks cubren una superficie total de aproximadamente una milla cuadrada, pero el arrecife de coral tiene aproximadamente 3.600 acres bordeando una laguna azul brillante de siete millas de ancho.

Salpicada de cabezas de kaoa o coral, es la laguna la principal fuente de ingresos de esta pequeña comunidad. Los mariscos forman parte de la dieta diaria y son abundantes, los peces loro son abundantes. Son habituales en la mesa del comedor y se exportan a Rarotonga cuando llega el barco. La vegetación de la isla también es exuberante con palmeras, pandanus y nativos.

Pero la fama de Palmerston proviene no solo del hecho de que es una isla paradisíaca perfecta. Su historia es única en los Cooks. Y aunque el Capitán Cook finalmente pudo haber aterrizado en 1777 después de haberlo evitado en 1774, es William Marsters, un carpintero de barcos y fabricante de barriles que llegó en 1863 con dos esposas polinesias (y una tercera que se adquirirá rápidamente poco después) quien ha hecho la isla, el verdadero tesoro de un narrador.

Marsters llegó de Manuae y de hecho lo anexó del gobierno británico antes de engendrar una gran familia de unos 23 hijos. Cada esposa tenía su propia casa después de que él había dividido la tierra en tres y él tenía la suya. Se cree que proviene de Leicestershire, y aunque se le conocía como Masters en esa etapa, algunos piensan que debido a su acento, se agregó la 'R' al centro del apellido familiar.

Aitutaki Aitutaki

Sea como fuere, cuando su hija menor, Titana Tangi, murió en 1973, había más de mil Marsters viviendo en Rarotonga o en Nueva Zelanda. Y aunque solo alrededor de 50 viven ahora en Palmerston o, como se conoce familiarmente a la familia, Home Island, siguen siendo tres ramas, cada una de las cuales desciende de una de las tres esposas de Masters. Está prohibido el matrimonio dentro de un grupo familiar.

Aunque es administrado por el gobierno de CI bajo la jurisdicción de Nueva Zelanda, todos los descendientes consideran la isla como su hogar ancestral y en 1954 la familia recibió la propiedad total de la isla. Una historia única del Pacífico. El inglés es la lengua materna.

Esta isla paradisíaca alberga uno de los asentamientos más bellos de Cooks. Mantenido inmaculadamente, los visitantes son bienvenidos; la mayoría de los cuales provienen de los frecuentes yates que exploran los mares y obtienen el paso de pequeños botes a través de la única abertura principal. Sabiamente, suelen venir durante la temporada baja de ciclones porque los huracanes pueden perturbar la tranquilidad de esta paz. Afortunadamente, no han podido desestabilizar la casa original que Marsters construyó a partir de la madera de naufragios que se hundieron a más de tres metros en el suelo para garantizar una base profunda que la ha mantenido intacta durante más de 100 años. Como era de esperar, vivir de la tierra es primordial en este lugar remoto con abundantes peces, taro y fruta del pan. Sin embargo, hay otro manjar: el pájaro tropical de cola roja o el pájaro contramaestre, que se sacrifica cada 28 días del mes desde el primer sábado de junio hasta el final del año. Establecido por el propio Patriarca, parece haber mantenido no solo la población de aves sostenible durante los últimos 100 años, sino que también ha proporcionado un complemento a la dieta diaria de pescado. Si te gusta Bosun Bird por supuesto. Afortunadamente, los palmerstonianos lo hacen.

También forma parte del programa ambiental la próspera población de tortugas verdes, que son una especie protegida.

Aitutaki Aitutaki

Sin servicios de aeropuertos o aerolíneas y dependiendo en gran medida del servicio de barco de carga algo irregular, Palmerston está sorprendentemente bien equipado con comodidades modernas. Los congeladores mantienen el pescado loro congelado listo para su consumo y exportación. La economía se basa en la pesca, la copra y las plumas de aves con un pequeño grado de turismo. Y un teléfono público proporciona un enlace permanente a la civilización, mientras que en el Yacht Club, se pueden comprar camisetas y artesanía de Palmerston Island junto con una cerveza fría. E incluso si no hay aeropuerto, las recompensas de recibir un saludo masivo de los Marsters al salir de la cabina de carga hacia las arenas blancas perladas son ricas. Como es el descubrimiento de un magnífico ejemplo de una microcomunidad que vive en sus propios términos.