- Découvrir - Palmerston

Palmerston se trouve comme un collier délicat dans le corps bleu du Pacifique, ses récifs coralliens et ses plages de sable blanc bordées de six motu de sable dispersés à travers lui et un vaste lagon environnant. Les petits îlots, Palmerston, North Island, Lee To Us, Leicester, Primrose, Tons and Cooks couvrent une superficie totale d'environ un mile carré, mais le récif de corail est d'environ 3600 acres bordant un lagon bleu étincelant de sept miles de large.

Tachetée de kaoa ou de têtes de corail, c'est la lagune qui est la principale source de revenus de cette petite communauté. Les crustacés font partie de l'alimentation quotidienne et sont abondants, les poissons perroquets sont abondants. Ils sont un habitué de la table à manger et exportés à Rarotonga lorsque le navire arrive. La végétation de l'île est également luxuriante avec des palmiers, des pandanus et des indigènes.

Mais la renommée de Palmerston ne vient pas seulement du fait qu’il s’agit d’une île paradisiaque parfaite. Son histoire est unique chez les cuisiniers. Et bien que le capitaine Cook ait finalement débarqué en 1777 après l'avoir contourné en 1774, c'est William Marsters - charpentier et tonnelier de navire arrivé en 1863 avec deux épouses polynésiennes (et une troisième à acquérir rapidement peu de temps après) qui a fait l'île est le véritable trésor d'un conteur.

Marsters est arrivé de Manuae et l'a annexé au gouvernement britannique avant de donner naissance à une grande famille d'environ 23 enfants. Chaque femme avait sa propre maison après avoir divisé la terre en trois et il avait la sienne. On pense qu'il vient du Leicestershire, et bien que connu sous le nom de Masters à ce stade, certains pensent qu'en raison de son accent, le «R» a été ajouté au milieu du nom de famille.

Aitutaki Aitutaki

Quoi qu'il en soit, au moment où sa plus jeune fille Titana Tangi est décédée en 1973, plus d'un millier de Marsters vivaient à Rarotonga ou en Nouvelle-Zélande. Et bien que seulement une cinquantaine vivent maintenant à Palmerston ou comme cela est familièrement connu de la famille, Home Island, ils restent trois branches dont chacune descend de l'une des trois épouses du Maître. Le mariage au sein d'un groupe familial est interdit.

Bien qu'elle soit administrée par le gouvernement CI sous la juridiction de la Nouvelle-Zélande, tous les descendants considèrent l'île comme leur maison ancestrale et en 1954, la famille a obtenu la pleine propriété de l'île. Une histoire unique du Pacifique. L'anglais est la langue maternelle.

Cette île paradisiaque abrite l'une des plus belles colonies de tous les Cook. Impeccablement entretenu, les visiteurs sont accueillis chaleureusement; dont la plupart proviennent des yachts fréquents explorant les mers et passant par de petits bateaux à travers la seule ouverture principale. Sagement ils viennent généralement pendant la saison morte des cyclones car les ouragans peuvent perturber la tranquillité de cette paix. Heureusement, ils n'ont pas été en mesure de déstabiliser la maison d'origine des Marsters, construite à partir du bois d'épaves qui ont été enfoncées à plus de trois mètres dans le sol pour assurer une fondation profonde qui l'a gardée intacte pendant plus de 100 ans. Comme prévu, vivre de la terre est primordial dans cet endroit isolé où abondent poissons, taros et fruits à pain. Il existe cependant un autre mets délicat: le Red Tail Tropic Bird ou le Bosun Bird qui est abattu tous les 28 jours du mois du premier samedi de juin à la fin de l'année. Établi par le patriarche lui-même, il semble avoir non seulement maintenu la population d'oiseaux durable au cours des 100 dernières années, mais aussi fourni un complément à l'alimentation quotidienne des poissons. Si vous aimez Bosun Bird bien sûr. Heureusement, les Palmerstoniens le font.

La population florissante de tortues vertes qui est une espèce protégée fait également partie du programme environnemental.

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En l'absence de services d'aéroport ou de compagnies aériennes et fortement tributaire du service de cargos quelque peu irrégulier, Palmerston est étonnamment bien équipé avec des équipements modernes. Les congélateurs gardent le poisson perroquet congelé prêt pour la consommation et l'exportation. L'économie est basée sur la pêche, le coprah et les plumes d'oiseaux avec un petit degré de tourisme. Et un téléphone public fournit un lien permanent avec la civilisation tandis que dans le Yacht Club, des t-shirts et des objets d'artisanat de Palmerston Island peuvent être achetés avec une bière fraîche! Et même s'il n'y a pas d'aéroport, les récompenses de recevoir une salutation massive des Marsters en sortant de cette cabine de fret sur le sable blanc nacré sont riches. Tout comme la découverte d'un superbe exemple de micro communauté vivant à ses propres conditions.