- Découvrir - Pukapuka

Immortalisé par le regretté écrivain de voyage américain Robert Dean Frisbie (alias Ropati), Pukapuka est unique parmi les 15 îles des Cooks. Dit être les descendants de seulement 15 Polynésiens et leurs enfants qui ont survécu à un tsunami catastrophique il y a environ 300 ans, environ 600 personnes vivent maintenant dans cet endroit isolé.

Lorsque Ropati s'est installé avec sa femme Pukapukan, Désir, il a dit qu'il cherchait un endroit hors de la portée de «l'écho le plus faible de la clameur bruyante du monde civilisé». Il ne fait aucun doute qu'il l'a trouvé et à ce jour, c'est l'un des endroits les plus idylliques, intacts et préservés des îles. Ses voisins les plus proches sont Samoa et Tokelau. Et il les reflète dans ses coutumes, sa culture, sa langue et son apparence, car il est également réputé pour avoir certaines des plus belles personnes du Pacifique.

Les archéologues pensent que dès 300 après JC, Pukapuka était peut-être habitée. Et bien que l'on ne sache pas s'ils ont vécu ici de manière continue, on pense qu'en 1300 après JC, une installation permanente a eu lieu.

En tant que premier des cuisiniers à être découvert par les Européens, il a été nommé diversement en l'honneur de ceux qui ont débarqué sur ses rives. L’explorateur espagnol Alvar de Mendana l’a baptisée San Bernard parce qu’il l’avait vue le jour de la Saint-Bernard en 1595. Puis, en 1765, le commodore John Byron aperçut l’île et la nomma Îles de danger, probablement à cause des vagues qui empêchaient l’atterrissage. Trente ans plus tard, les îles de la Loutre devinrent le nom des trois îlots donné par le premier compagnon à bord du navire marchand Otter qui croyait être le premier à les découvrir. Puis les inévitables missionnaires ont trouvé ce paradis en 1862. À leur arrivée, ils ont découvert avec surprise que la plupart des habitants s'étaient déjà convertis au christianisme.

Pukapuka Pukapuka

Des esclavagistes péruviens ont attaqué en 1863 145 hommes et femmes dont seulement deux sont revenus. Aujourd'hui, la population d'environ 400 personnes est bien vivante.

Les trois îlots forment à peu près un triangle, le plus grand dont Motu Ko est au sud-est, Motu Kotawa ou Frigate Bird Island est au sud-ouest et l'île principale de Wale est au nord. Les deux premiers sont inhabités et utilisés comme plantations pour la culture de la nourriture. Et Wale se compose de trois villages - Yato (qui est le siège du Conseil de l'île), Loto et Ngake. Traditionnellement nommés Takanumi, Kotipolo et Te Langaikula, ils sont aussi souvent appelés affectueusement Taipani (Japon) Malike (USA) et Olani - en particulier les jours de sport. Et les Pukapukans sont d'excellents sports - excellant dans la lutte, les courses de canoë et l'escalade dans les cocotiers.

Mais la vie des villages ne ressemble à aucune autre dans les îles car les pratiques de conservation de leurs ancêtres qui garantissent qu'aucune surexploitation n'a lieu, sont strictement observées garantissant l'autosuffisance et la protection des ressources alimentaires et de la biodiversité de l'atoll. Chaque village a sa propre zone de réserve. Une assemblée générale se tient annuellement pour rétablir, modifier ou créer de nouvelles règles communales et de conservation pour ces réserves. Après deux jours, les nouvelles règles sont mises en place avec les Pule (officiers) désignés par chaque village. Ces lois sanctionnent la collecte de fruits de mer, d'oiseaux, de poissons et de récoltes dans les réserves et dans la zone lagunaire environnante.

Socialement aussi, les coutumes ne ressemblent à aucune autre chez les cuisiniers. Car c'est un système basé sur la communauté plutôt que sur l'individu, et son organisation impeccable fonctionne à merveille pour le peuple Pukapukan. Et cela ne s’arrête pas là.

Pukapuka Pukapuka

Langue pukapukan bien que le polynésien ne soit lié à aucune autre langue ou dialecte des îles Cook. Il est connu sous le nom de «Te leo Wale» (la langue de la maison) en référence à l'endroit où ils vivent. Et est reconnue comme une langue samoïque aberrante avec des liens étroits avec la Polynésie occidentale. Parlé par plus de 3000 personnes, dont la plupart vivent dans un certain nombre d'autres pays, en particulier la Nouvelle-Zélande et l'Australie, il existe même un dictionnaire bilingue et une étude approfondie a abouti à un livre de grammaire de référence.

Il existe un système matriarcal fort reflétant l'influence de son voisin proche, le Samoa. Les zones humides, vitales pour les cultures de taro, ne sont héritées que par les femmes et sont transmises de mère en fille. Ils travaillent les marais taro et sont très fiers de garder les zones humides belles dans le cadre de leur patrimoine et de leur tradition. Ce sont aussi de fabuleux tisserands - leur article de signature étant les magnifiques nattes de pandanus robustes parmi plusieurs objets artisanaux.
La vie communautaire se retrouve dans tout ce que font les Pukapukans. Le sport, le chant, la danse sont tous des passe-temps forts et ce sont de grands artistes - généralement récompensés pour leur originalité et leur créativité exceptionnelles. Pas mal pour un peuple peu nombreux et dont l'île est si éloignée.

Paradis des pêcheurs, les eaux indigo à l'extérieur du récif sont riches en poissons - l'albacore et le mahi mahi peuvent être capturés en nombre sur une course quotidienne et attraper des poissons volants la nuit est une expérience passionnante pour tous. De petits bateaux rapides volent littéralement au-dessus de l'eau pour les chasser et les ramasser dans des filets à main. Grillé sur des pierres chaudes ou mariné dans de la crème de coco est une délicatesse dont les gourmands devraient rêver. Les îles inhabitées de Motu Kotawa et Motu Ko sont les jardins maraîchers de Pukapuka où les cultures prospèrent. Kotawa abrite des frégates nicheuses dans sa forêt et Kotawa est connue pour avoir l'une des plus belles forêts d'atoll du Pacifique.

La vie à Pukapuka est unique, démontrant un style de vie toujours conforme aux méthodes établies par les ancêtres il y a des centaines d'années. Et est toujours admiré aujourd'hui.