- Descubrir- Mangaia

"Con una meseta volcánica enmarcada por un anillo de altos acantilados de coral fosilizados, la notable belleza natural y serenidad de Mangaia son solo una parte de su fascinación. Su edad, estructura y artefactos antiguos han sido durante décadas una carta de atracción para los arqueólogos y antropólogos que lo convierten en un ""imprescindible"" en sus expediciones."

Makatea (coral fosilizado elevado) forma panales al borde del arrecife pero se eleva formidablemente tierra adentro. El centro de la isla es una meseta hundida de exuberantes humedales, mantenidos fértiles por arroyos subterráneos y arroyos que caen por los lados. Un complejo sistema de riego subterráneo creado por la naturaleza conduce a través de estructuras en forma de cueva hasta el arrecife y un pequeño lago llamado Tiriara. Todo esto crea uno de los interiores isleños más bellos del Pacífico.

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"Las leyendas relacionadas con estas antiguas cuevas son tan intrincadas como sus orígenes. Y muchos creen que hay una multiplicidad de cuevas aún por descubrir por los humanos. La cueva Te Puta, donde vivía la reclusa Tuna (una anguila mítica del folclore mangaiano), tiene una vista impresionante de la meseta interior. La cueva de Teruarere, con sus cámaras dramáticas y aparentemente interminables que atesoran huesos ancestrales, fue redescubierta a principios de la década de 1930 por Robert Dean Frisbie y Te Uru a Puru. Se dice que tiene más de tres kilómetros de largo, ya que se extiende hasta el arrecife. Todas revelan magníficas estalactitas y estalagmitas, impresionantes en su estructura antigua.
Si las cuevas son famosas, también lo son las ""escaleras"" que atraviesan los imponentes acantilados de coral y por las que originalmente se nombró Mangaia. Para llegar a las plantaciones centradas en la verde meseta; Estas grietas naturales (Ara Kiore por ejemplo) fueron convertidas en escalones por los antepasados ​​que llevaron las rocas a mano antes de moldearlas para facilitar el acceso. Desconocido para los isleños merodeadores de otras áreas, la leyenda dice que también proporcionaron un escape rápido para mujeres y niños durante la guerra."

El exuberante crecimiento de cocos, pandanus y los enormes árboles Puka que brotan de la roca de coral revelan una tierra rica. Reconocido por sus cocos, los mangaianos consideran la palma como una planta básica de supervivencia que proporciona alimento, leche de coco y también fibra.

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Sin olvidar las aves raras como el martín pescador mangaiano, que nunca come pescado sino que se alimenta de eslizones, insectos y arañas. Anidando en cocoteros viejos, se pensaba que estaba en peligro de extinción, pero con una población de entre 400 y 700, aparentemente es seguro por ahora. La Barringtonia alberga a los tanga'eo a menudo el objetivo de ese pájaro Mynah muy agresivo que asedia hoy muchas de las islas. Con la desesperada esperanza de reducir los niveles de insectos, que son altos aquí, el otro nombre de la desventurada Mynah es Gudgeon's Revenge, en honor a un bienhechor arruinado que esperaba poder ayudar. Los Mynah ahora son una plaga en las islas, descarados y audaces.

El CICC está vivo y coleando en Mangaia con iglesias en Kaumata e Ivirua una interesante mezcla arquitectónica de gótico y normando. Estos edificios son una parte fundamental de la vida comunitaria. Como es la industria principal, “pupu”, los diminutos caracoles terrestres amarillos que emergen sólo después de la lluvia y son muy apreciados como adornos de sombreros y largos “eis” para los visitantes que llegan y salen. La recolección, procesamiento, perforación y encordado de estas minúsculas conchas consume mucho tiempo. Pero hay una gran demanda, especialmente en Tahití y Hawái. No es de extrañar considerando el proceso detrás de su creación.

"A pesar de su tamaño comparativamente grande, Mangaia tiene solo una población de alrededor de 500 personas, y solo unos pocos visitan su belleza infinita y su exuberante paisaje. De los tres pueblos de Mangaia, Tamarua (sur), Ivirua (noreste a cierta distancia) y Oneroa (oeste), este último es el centro y el lugar de orgullo de una Union Jack otorgada al ""Rey"" Numangatini por la Reina Victoria cuando visitó Londres"

Sin embargo, es la extraordinaria belleza accidentada que supera incluso la historia antigua única y la atractiva forma de vida tradicional. El rugido de las olas en la noche no está contaminado por otros sonidos. La negrura es absoluta. No hay farolas ni luces que compitan con el vasto cielo de ébano y su miríada de estrellas brillantes. La naturaleza descansa muy cerca.